Autonomia vs Independência

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Quando se fala de envelhecimento levantam-se temas como a perda de autonomia e de independência. No entanto, apesar dos conceitos serem semelhantes estes não tem o mesmo significado!

Autonomia

Este conceito diz respeito à capacidade que a pessoa tem de tomar as próprias decisões de forma consciente. Neste caso, a pessoa é capaz de diferenciar o certo do errado, e o bom do mau.

Independência

Este conceito está associado à capacidade física e cognitiva de realizar atividades sem auxilio de outras pessoas.

Relação com as pessoas idosas

Nas pessoa mais velhas, a perda da autonomia e da independência é gradual, mesmo que não ocorram ao mesmo tempo. O processo de envelhecimento, por vezes, afeta a integridade física e cognitiva. Os avanços médicos e tecnológicos das últimas décadas têm ajudado a retardar este processo, mas ele é inevitável. É necessário que se tomem os cuidados adequados, além da conscientização de que as capacidades vão se perdendo gradualmente.

Uma pessoa pode ser independente mas pode não ser autônoma, ou seja, não tem capacidade de tomar decisões sobre a própria vida. Também pode ser autônoma mas não ter capacidade física e motora para viver de forma independente.